Prime exceptionnelle de pouvoir d'achat : des assouplissements à manier avec précaution

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La prime exceptionnelle de pouvoir d'achat, dite prime PEPA ou prime Macron, dont les modalités de versement ont été assouplies par l'ordonnance n° 2020-385 du 1er avril 2020, peut désormais être utilisée aussi pour remercier certains salariés investis pour maintenir l'activité économique de l'entreprise pendant la crise du Covid-19. Explications par Céline Bauer, Présidente du groupe de travail RH d'Absoluce.

Cette prime, mise en place en fin d'année 2018 pour répondre à la crise des « gilets jaunes », a été reconduite en début d'année 2020, à la condition que l'entreprise ait mis en place au préalable un accord d'intéressement. Dans le contexte actuel de crise sanitaire, ses modalités d'application ont de nouveau évolué.

Un plafond d'exonération porté de 1 000 à 2 000 euros, sous condition

La prime PEPA 2020 peut être exonérée de charges sociales et d'impôt sur le revenu :

  • à hauteur de 2 000 euros pour les entreprises ayant mis ou mettant en place un accord d'intéressement ;
  • à défaut, le plafond d'exonération est fixé à 1 000 euros.

La date limite de versement de cette prime, qu'elle soit versée en une ou plusieurs fois, ainsi que la date limite pour conclure un accord d'intéressement est fixée au 31 août 2020.

Un moyen de récompenser certains salariés spécialement méritants pendant la crise

Sur le modèle de cette prime destinée initialement aux salariés du privé, le gouvernement a prévu des primes défiscalisées dans la fonction publique pouvant aller jusqu'à 1 000 euros pour récompenser les fonctionnaires présents sur le terrain de leur mobilisation et une prime de 1 500 euros pour les soignants travaillant dans les services spécialisés du Covid-19. Pour les autres personnels soignants, cette prime est limitée à 500 euros.

Dans le secteur privé, initialement, le montant de la prime pouvait être modulé selon les salariés mais seulement en fonction de quatre critères : la rémunération, le niveau de classification, la durée de présence effective ou la durée de travail prévue au contrat de travail. Ces conditions s'apprécient sur les douze mois précédant le versement de la prime.

Afin de tenir compte des contraintes que la période actuelle engendre, l'ordonnance a ajouté un critère de modulation qui permet de tenir compte des conditions de travail liées à l'épidémie de Covid-19.

Un cinquième critère à utiliser avec précaution

L'ajout de ce cinquième critère permet d'utiliser cette prime, au régime social et fiscal avantageux, comme une reconnaissance de l'entreprise envers ses salariés mobilisés pour assurer la continuité de l'activité ou ceux exposés directement au virus. Cependant, le versement de cette prime à une partie seulement du personnel, bien que validé dans les « questions-réponses » du ministère du Travail, n'est pas à notre sens dénué de risque. En effet, la première circulaire de janvier 2020 prévoyait expressément que la modulation de la prime ne pouvait conduire à exclure un salarié qui y serait éligible. Enfin, d'un point de vue social, les critères retenus ne doivent pas conduire à fracturer la cohésion des équipes en créant un sentiment de discrimination ou d'inégalité.

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